almapost.nl

Schrijfdagboek

Ongeremd psychologiseren, wat wil je nog meer?

25-8-2017

Al enige tijd lees ik in The novel a survival skill (De roman als overlevingsstrategie, 2017) van Tim Parks. Parks was die leuke in Italië wonende Brit, die met veel humor over de psychologie van een aantal klassieke Engelse auteurs sprak bij VPRO boeken. Hij was daar te zien op 21 mei 2017 en in de herhaling op 20 augustus jl.

Parks (1954, schrijver van fictie en non-fictie, docent aan de universiteit van Milaan en vertaler) doet iets wat in zijn, en mijn, tijd bij een letterenstudie streng verboden was: hij speurt in de levens van de auteurs naar een overeenkomst met hun manier van schrijven. Om hierover ongehinderd te kunnen spreken moet Parks eerst de onuitroeibare neiging van lezers om de auteur te herkennen in allerlei personages van het boek ontmoedigen, wat hij met verve doet. Zijn onderzoek is veel genuanceerder.

Hij wroet in de jeugd, de omgeving, de familiesfeer van zijn auteurs, en vindt daar aanwijzingen voor de manier waarop ze later in hun plots en personages omgaan met de maatschappij, met de cultuur van hun tijd, met tegenstelling als bijvoorbeeld vrees en moed. Zo zet hij de gevoelige Thomas Hardy tegenover de onverschrokken D.H. Lawrence. Beide schrijvers stopten voor negentiende-eeuwse begrippen veel seks in hun boeken, maar Hardy gaat nooit té ver over de toen normaal geachte schreef, terwijl Lawrence dat wel doet. Beide auteurs kwamen uit een eenvoudig arbeidersgezin met weinig zelfrespect, maar Hardy werd zijn leven lang door zijn moeder beschermd, terwijl Lawrence moest strijden met broertjes en zusjes om de ouderlijke aandacht.

Wat is er leuker om te lezen? Voor mij niet veel. Op aandringen van de uitgever heeft Parks ook zichzelf als schrijver onder de loep genomen, en laat hij zien hoe zijn opgroeien in een liefdevol maar erg christelijk gezin hem gevormd heeft – hij worstelt als schrijver voortdurend met goed en kwaad. Dit boek is geen pageturner, maar een goed geschreven, geestige en gedegen studie, om rustig om je in te laten werken, en zeer de moeite waard.

Schrijven

Nog steeds krijg ik positieve reacties op Mijn vrienden en ik. Bijzonder leuk om te horen en lezen natuurlijk. Er is nu ook een Epub van het boek. Te bestellen bij de bekende bestelsites, maar ook, met minder verzendkosten, bij https://onderstroomshop.vrijeboeken.com/zoeken

Vorig bericht